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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

THUNDER BAY-QUETICO

Cette écorégion s'étend vers l'ouest depuis Thunder Bay jusqu'à Sioux Lookout et au lac à la Pluie, dans le nord-ouest de l'Ontario. Le climat se caractérise par des étés chauds et des hivers froids. La température annuelle moyenne est d'environ 1 °C, mais atteint 2 °C près du lac Supérieur. La moyenne estivale est de 14 °C, et la moyenne hivernale, de -13 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient entre 700 et 800 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Bas-boréal moite. La végétation est avant tout un mélange de forêt mixte et de forêt coniférienne, cette dernière dominant la partie ouest de l'écorégion. Les essences caractéristiques de la forêt coniférienne sont l'épinette blanche, le sapin baumier et le pin blanc; les essences secondaires sont notamment le peuplier faux-tremble, le bouleau à papier et le pin gris. Dans les stations les plus chaudes, surtout occupées par des peuplements mixtes, on retrouve l'érable rouge, l'érable à sucre et le bouleau jaune. Les stations les plus chaudes et sèches sont dominées par le pin gris, le pin rouge et le bouleau à papier. Les stations mal drainées sont caractérisés par l'épinette noire, l'épinette blanche, le sapin baumier, le mélèze laricin, le thuya occidental et les saules. L'écorégion repose sur des roches archéennes massives, cristallines et acides, formant une alternance de basses terres et de hautes terres larges, bosselées et inclinées. Elle comprend les collines de Port-Arthur, composées de sédiments et de filons-couches protérozoïques inclinés vers le sud et formant des cuestas et des crêtes découpées. On retrouve partout des dépôts fluvioglaciaires sableux et des dépôts lacustres argileux. Les lacs rocheux, petits ou moyens, sont surtout fréquents dans l'ouest de l'écorégion; bon nombre sont reliés par des réseaux hydrographiques déterminés par la roche en place et s'écoulant vers l'ouest, dans le lac des Bois. Dans les hautes terres, les affleurements rocheux sont communs, et les principaux sols sont des brunisols dystriques formés dans des moraines sableuses discontinues. On trouve également des inclusions importantes de luvisols gris, dans les sédiments fins, et de sols organiques (mésisols et fibrisols), dans les basses terres tourbeuses et mal drainées. Les mammifères typiques sont l'orignal, l'ours noir, le lynx du Canada, le lièvre d'Amérique, le loup et le cerf de Virginie. Les espèces d'oiseaux sont très nombreuses et comprennent entre autres le canard noir, le canard branchu, le harle couronné et le grand pic. Les activités humaines principales sont l'exploitation forestière, les loisirs nautiques et le tourisme. On pratique la polyculture dans le sud-est, près de Thunder Bay. Les principales agglomérations sont Thunder Bay et Atikokan. La population de l'écorégion est d'environ 135 800 personnes.