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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

HAUTES TERRES DU LAC SEUL

Cette écorégion s'étend vers l'est depuis le lac Winnipeg jusqu'à la rivière Albany, dans le nord-ouest de l'Ontario. Le climat se caractérise par des étés doux et des hivers très froids. La température annuelle moyenne est d'environ 0,5 °C. La moyenne estivale est de 14 °C, et la moyenne hivernale, de -14,5 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 450 mm dans le nord-ouest de l'écorégion à 700 mm dans le sud-est. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Boréal moyen subhumide. La végétation dominante est une forêt de conifères, avec quelques parcelles de forêt mixte. Les essences caractéristiques sont l'épinette blanche, le sapin baumier, l'épinette noire et, dans une moindre mesure, le peuplier faux-tremble et le peuplier baumier; le pin gris et l'épinette noire sont plus fréquents dans les stations assez bien drainées ou à drainage imparfait. Les stations mal drainées sont couvertes de fens et de bogs dominés par l'épinette noire. Les terres humides couvrent plus de 25 % de l'écorégion. Celle-ci repose sur des roches archéennes cristallines et acides du Bouclier canadien, formant une alternance de basses terres et de hautes terres larges et inclinées. Le paysage est dominé par des affleurements rocheux bosselés recouverts de tills granitiques acides et sableux discontinus. Dans le centre de l'écorégion, on observe surtout des dépôts glaciolacustres onduleux avec par endroits des crêtes et des buttes de roche bosselée. Les sols dominants sont des brunisols dystriques; dans les sédiments glaciolacustres les plus fins, on trouve des luvisols gris et des gleysols. La portion ouest de l'écorégion est rocheuse et présente par endroits des sols organiques (mésisols et fibrisols). La faune comprend le loup, le lynx du Canada, l'hermine, le pékan, le vison, l'orignal, l'ours noir, le caribou des bois, l'écureuil roux et le lièvre d'Amérique. Parmi les oiseaux, mentionnons le tétras du Canada, le goéland argenté, le cormoran à aigrettes, le pygargue à tête blanche, le grand-duc d'Amérique, la buse à queue rousse et diverses espèces de sauvagine. L'exploitation forestière, les activités récréatives et la chasse sont les principales activités humaines. Les principales agglomérations sont Red Lake et Sioux Lookout. La population de l'écorégion est d'environ 18 400 personnes.