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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLATEAU MUSKWA

Cette écorégion borde les avant-monts des montagnes Rocheuses, dans le nord-est de la Colombie-Britannique et le sud-ouest des Territoires du Nord-Ouest. Le climat se caractérise par des hivers longs et froids et des étés courts et frais. La température annuelle moyenne est d'environ -1 °C; la moyenne estivale est de 12 °C, et la moyenne hivernale, de -15 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 400 à 500 mm. Les forêts sont principalement composées de peuplements denses de pin tordu latifolié de taille moyenne à grande. Les stations mal drainées sont peuplées d'épinettes noires et de quelques épinettes blanches. L'épinette blanche et l'épinette noire sont également les essences dominantes du climax climatique. L'écorégion, dont l'altitude varie de 760 à 975 m, repose sur des shales et des grès crétacés. Le secteur méridional est une haute terre à relief lisse, tandis que le secteur septentrional fait partie des larges basses terres de Fort Nelson. Les sols dominants sont des luvisols gris et des brunisols dystriques, accompagnés de gleysols, formés sur des dépôts lacustres et glaciaires à texture argileuse à loameuse argileuse. Les cryosols organiques sont souvent présents dans les bogs de plateaux tourbeux, les bogs à palse et certains bogs en plaqué. Les terres humides occupent 25 à 50 % du territoire. Le pergélisol est discontinu étendu et a une teneur en glace faible à moyenne; il devient discontinu épars dans l'extrême nord de la région. Les espèces fauniques caractéristiques sont le caribou des bois, l'orignal, le lynx du Canada, le grizzli, l'ours noir, le loup, le lièvre d'Amérique, le tétras du Canada et diverses espèces de sauvagine; on rencontre aussi des cerfs et des wapitis. L'exploitation forestière, la chasse, le piégeage, les activités récréatives et le tourisme sont les principales activités humaines. L'écorégion ne compte aucune agglomération importante.