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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

HAUTES TERRES DU NORD DE L'ALBERTA

Cette écorégion comprend les monts Caribou, à sommet tabulaire, dans le nord de l'Alberta (67), et les hautes terres des collines Cameron, qui chevauchent la limite entre la Colombie-Britannique et les Territoires du Nord-Ouest (67). Reposant sur des shales crétacés, ces hautes terres dominent de quelque 400 à 500 m les basses terres avoisinantes, leurs flancs orientaux formant des escarpements abrupts. Le climat se caractérise par des étés frais et des hivers très froids. La température annuelle moyenne varie de -2 °C à -2,5 °C; la moyenne estivale oscille entre 13 °C et 14 °C, et la moyenne hivernale, entre -18 °C et -20 °C. Les précipitations annuelles moyennes vont de 350 à 500 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Haut-boréal subhumide. Les terres humides occupent 50 à 70 % du territoire. Les moraines onduleuses à vallonnées sont recouvertes de dépôts organiques où poussent des peuplements clairs d'épinettes noires rabougries ainsi que quelques bouleaux et arbustes. Les sols, des cryosols organiques, renferment souvent un pergélisol discontinu épars à faible teneur en glace. Les versants des hautes terres, dénués de manteau organique, se composent principalement de tills loameux et sont couverts d'une forêt mixte d'épinette blanche, de sapin baumier et de peuplier faux-tremble. Les sols minéraux dénudés sont surtout des luvisols gris, parfois des brunisols. Les espèces fauniques caractéristiques sont le caribou des bois, l'orignal, l'ours noir, le loup, le castor, le lièvre d'Amérique, l'écureuil roux, le grand corbeau et diverses espèces de sauvagine. Une des plus grandes concentrations de pygargues à tête blanche nicheurs se trouve dans les collines Cameron, près du lac Bistcho. La chasse et la pêche ainsi que l'exploration pétrolière et gazière sont les principales activités humaines. Fort Liard et Trout Lake sont les principales agglomérations de l'écorégion, qui compte environ 600 habitants.