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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

BASSES TERRES DE LA RIVIÈRE HAY

Cette écorégion est la plaine large, basse et plate que drainent les rivières Fort Nelson et Liard, dans le nord-est de la Colombie-Britannique, et la rivière Hay, dans le nord-ouest de l'Alberta; tous ces cours d'eau finissent par se jeter dans le fleuve Mackenzie, dans les Territoires du Nord-Ouest. Le climat se caractérise par des étés courts et chauds et des hivers longs et froids. La température annuelle moyenne est d'environ -2,5 °C; la moyenne estivale est de 13 °C, et la moyenne hivernale, de -19 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 350 à 450 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Boréal moyen subhumide. Les stations les plus sèches sont occupées par des peuplements mixtes denses de peuplier faux-tremble, de peuplier baumier, d'épinette blanche, de sapin baumier et d'épinette noire. Les tourbières mal drainées, qui occupent environ 30 % du territoire, sont peuplées de mélèze laricin et d'épinette noire. L'écorégion repose sur des strates paléozoïques horizontales à relief peu accentué, près du Grand lac des Esclaves, et sur des shales crétacés, dans l'ouest. La surface est plate à légèrement onduleuse, principalement couverte de tills et de dépôts lacustres argileux surmontés de tourbe. Dans les basses terres, les principaux sols sont des gleysols et des sols organiques, avec quelques cryosols organiques; les hautes terres sont surtout couvertes de luvisols. Le pergélisol est discontinu épars, à faible teneur en glace, confiné aux dépôts organiques. Il se distingue par la présence occasionnelle de coins de glace. Les mammifères caractéristiques sont l'orignal, l'ours noir, le loup, le castor et le lièvre d'Amérique. Le caribou des bois fréquente certains secteurs. Les habitats les plus riches en espèces sont les forêts mixtes et les arbustaies associées aux tourbières, aux étangs, aux cours d'eau et aux lacs. Les principales activités humaines sont l'extraction du bois à pâte et du bois de sciage, l'exploration et l'exploitation pétrolières et gazières, les activités récréatives nautiques, le piégeage et la chasse. Hay River, Fort Simpson et Fort Providence sont les principales agglomérations de l'écorégion, qui compte environ 13 200 habitants.