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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLATEAU HORN

Cette écorégion s'étend vers l'ouest depuis la rivière Horn jusqu'au fleuve Mackenzie, le long de la rivière Willowlake. Au nord-est et au sud, ce plateau (altitude de 300 à 900 m) s'élève brusquement et domine le terrain plat des écorégions avoisinantes, la Plaine du Grand lac des Esclaves et les Basses terres de la rivière Hay, d'altitude généralement inférieure à 300 m. Vers l'ouest, le plateau forme une pente plus douce. Le climat se caractérise par des étés frais et des hivers très froids. La température annuelle moyenne est d'environ -5,5 °C; la moyenne estivale est de 12 °C, et la moyenne hivernale, de -21 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 250 mm dans l'est à 400 mm dans l'ouest. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Haut-boréal. La végétation est dominée par des peuplements denses d'épinettes noire et de pin gris de hauteur petite à moyenne, avec une couverture basse de mousses hypnacées, d'airelle vigne-d'Ida, de bleuet fausse-myrtille, de lédon du Groenland et de lichens. L'épinette blanche, le sapin baumier et le peuplier faux-tremble poussent dans les stations les plus humides et chaudes, dans le secteur sud de l'écorégion. L'épinette noire est l'espèce dominante du climax climatique. Les stations les plus sèches et froides sont occupées par des peuplements plus clairs d'épinette noire et de pin gris. Les dépressions tourbeuses mal drainées sont dominées par des peuplements denses ou clairs d'épinette noire de petite taille, de lédon du Groenland, de bleuet fausse-myrtille, d'andromède à feuilles de polium et de sphaignes. Les terres humides occupent environ 50 % du territoire et sont principalement des bogs de plateau tourbeux, des palses et des fens. Le pergélisol est étendu et discontinu et a une teneur en glace moyenne à faible; il se distingue par la présence occasionnelle de coins de glace. L'écorégion repose sur des shales crétacés et des calcaires dévoniens; sa surface est lisse, plane à onduleuse, couverte de tills loameux et de dépôts organiques. Les sols dominants sont des cryosols organiques et turbiques, avec quelques brunisols eutriques. Les espèces fauniques caractéristiques sont l'orignal, l'ours noir, le renard roux, le loup, le lièvre d'Amérique, le grand corbeau, le tétras du Canada et diverses espèces de sauvagine. L'exploitation forestière, la chasse et le piégeage sont les principales activités humaines.