Acceuil | Écozones | Ta´ga des plaines
Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLAINE DU LAC SIBBESTON

Située à l'extrémité sud-ouest des Territoires du Nord-Ouest, cette écorégion est partagée en deux par le prolongement méridional des monts Franklin à l'ouest du fleuve Mackenzie. Elle forme une série de crêtes et de chaînons rectilignes, plutôt bas (environ 1 650 m), composés en grande partie de roches carbonatées résistantes. Le prolongement sud de la plaine du Mackenzie forme une plaine large, onduleuse, couverte de dépôts glaciaires et boisée à l'ouest des monts Franklin, tandis qu'une partie de la plaine de Great Slave se trouve à l'est. Cette plaine a un relief généralement peu accentué; à moins de 300 m, la surface est caractérisée par de bas escarpements de roches carbonatées résistantes et par de petits lacs peu profonds. Le prolongement étroit de l'écorégion vers l'ouest est une partie du plateau de la Liard située entre la rivière Nahanni Sud et la rivière Liard. Il se caractérise par des collines (de moins de 1 500 m) couvertes de forêt et de toundra alpine reposant surtout sur des shales et des grès crétacés. La température annuelle moyenne est d'environ -5 °C; la moyenne estivale est de 10 °C, et la moyenne hivernale, de -1 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 200 mm dans l'est à 350 mm dans l'ouest. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Bas-subarctique. La végétation est dominée par des peuplements clairs d'épinette noire, d'épinette blanche et de bouleau à papier, avec quelques peupliers faux-trembles. La zone de transition entre la forêt et la toundra alpine se situe entre 1 050 et 1 150 m. Les milieux humides occupent environ 50 % du territoire. Les stations humides sont généralement peuplées de plantes des tourbières, dont l'épinette noire de petite taille, le lédon du Groenland, des éricacées arbustives et des mousses. L'écorégion est couverte en surface de dépôts glaciaires et colluviaux très inclinés et de dépôts organiques formant des plateaux tourbeux, des palses et des fens. Les sols principaux sont des brunisols dystriques et eutriques et des cryosols turbiques. Le pergélisol est étendu et discontinu et a une teneur en glace moyenne à faible; il se distingue par la présence occasionnelle de coins de glace. Les espèces fauniques caractéristiques sont le caribou, l'orignal, le grizzli, l'ours noir, le loup, le coyote, le castor, le lièvre d'Amérique, le rat musqué, le renard roux, le tétras du Canada, le grand corbeau et le balbuzard pêcheur. La chasse, le piégeage, les activités récréatives et le tourisme sont les principales activités humaines.