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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLAINE DU GRAND LAC DES ESCLAVES

Cette écorégion s'étend vers le nord depuis la baie North du Grand lac des Esclaves jusqu'au lac La Martre. Elle englobe le tiers nord-est de la plaine de Great Slave, composée de roches carbonatées paléozoïques et à relief peu accentué. À moins de 300 m au-dessus du niveau de la mer, la surface de l'écozone se caractérise par de bas escarpements formés de roches carbonatées résistantes et par des lacs peu profonds. La température annuelle moyenne est d'environ -6 °C; la moyenne estivale est de 11,5 °C, et la moyenne hivernale, de -25 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 225 à 300 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Bas-subarctique. La végétation est dominée par des peuplements clairs d'épinette noire, avec une couverture basse de bouleau glanduleux, de lédon du Groenland, de lichens et de mousses. Les stations les plus sèches et chaudes sont habituellement occupées par une proportion plus élevée d'épinette blanche et de bouleau à papier, avec quelques peupliers faux-trembles. Les stations humides sont généralement peuplées de plantes des tourbières, dont l'épinette noire de petite taille, le lédon du Groenland, des éricacées arbustives et des mousses. Les terres humides occupent 50 % du territoire. Les sols dominants sont des cryosols turbiques et organiques avec quelques sols organiques (fibrisols), brunisols dystriques et luvisols, formés sur des dépôts morainiques et organiques horizontaux à bosselés. Le pergélisol est discontinu dans toute l'écorégion. Les espèces fauniques caractéristiques sont le caribou, l'orignal, l'ours noir, le renard roux, le renard arctique, le lièvre d'Amérique, le rat musqué, le tétras du Canada, le grand corbeau et diverses espèces de sauvagine. La chasse, le piégeage, les loisirs de plein air et le tourisme sont les principales activités humaines. Lac la Martre est l'agglomération principale de l'écorégion, qui compte environ 400 habitants.