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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

MONTS FRANKLIN

Cette écorégion occupe les monts Franklin entre Norman Wells et Wrigley, du côté est du fleuve Mackenzie, dans le district du même nom. Le climat se caractérise par des étés frais et des hivers très froids. La température annuelle moyenne est d'environ -5,5 °C; la moyenne estivale est de 10 °C, et la moyenne hivernale, de -25 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 200 à 300 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Bas-subarctique. La végétation est dominée par des peuplements clairs d'épinette noire, avec une couverture basse de bouleau glanduleux, de lédon du Groenland, de lichens et de mousses. Les stations les plus sèches et chaudes sont habituellement occupées par une proportion plus élevée d'épinette blanche et de bouleau à papier, avec quelques peupliers faux-trembles. Les stations humides sont généralement peuplées de plantes des tourbières, dont l'épinette noire de petite taille, le lédon du Groenland, des éricacées arbustives et des mousses. Les monts Franklin forment une série de chaînons et de crêtes rectilignes, plutôt bas, composés surtout de roches carbonatées résistantes et atteignant une altitude d'environ 1 525 m. L'écorégion est couverte en surface de dépôts glaciaires et colluviaux très inclinés et de dépôts organiques formant des plateaux tourbeux à polygones. Les principaux sols sont des cryosols turbiques, des brunisols eutriques et des cryosols organiques. Le pergélisol est étendu et discontinu et a une teneur en glace faible à moyenne; il se distingue par la présence occasionnelle de coins de glace. Les espèces fauniques caractéristiques sont le caribou, l'orignal, le grizzli, l'ours noir, le loup, le coyote, le castor, le lièvre d'Amérique, le rat musqué, le renard roux, le tétras du Canada, le grand corbeau et le balbuzard pêcheur. La chasse, le piégeage, les loisirs de plein air et le tourisme sont les principales activités humaines.