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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLAINES GRANDIN

Cette écorégion se trouve entre les baies Dease et McTavish situées à l'extrémité nord-est du Grand lac de l'Ours. Le climat se caractérise par des étés frais et des hivers très froids. La température annuelle moyenne est d'environ -7,5 °C; la moyenne estivale est de 10 °C, et la moyenne hivernale, de -25 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 200 à 300 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Haut-subarctique. Son extrémité orientale correspond à la limite latitudinale des arbres. La végétation est dominée par des épinettes noires et des mélèzes laricins très rabougris qui, mélangés à un nombre restreint d'épinettes blanches, forment des peuplements clairs; la végétation basse se compose de bouleau glanduleux, de saules, d'éricacées arbustives, de linaigrettes, de lichens et de mousses. La toundra arbustive, dominée par le bouleau glanduleux et des saules, est également fréquente. Les stations mal drainées sont habituellement occupées par des sphaignes et des touffes compactes de carex et de linaigrettes. Les milieux humides occupent environ 25 % du territoire et sont principalement des bogs de plateau tourbeux, des fens côtelés et des fens horizontaux. L'écorégion englobe aussi une petite partie de la plaine de Great Bear, surtout composée de shales crétacés. Elle est recouverte de dépôts glaciaires onduleux, de plages soulevées et de dépôts fluvio-glaciaires. Les principaux sols sont des cryosols turbiques, statiques et organiques qui se sont formés sur des dépôts organiques et morainiques loameux. Le pergélisol est continu et a une teneur en glace faible à moyenne; il se distingue par la présence occasionnelle de coins de glace. Des brunisols se sont formés sur les matériaux non gelés. Les espèces fauniques caractéristiques sont l'orignal, l'ours noir, le castor, le renard roux, le loup, le lièvre d'Amérique, le grand corbeau et le tétras du Canada. Les principales activités humaines sont la chasse, le piégeage et la pêche.