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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLAINE DU GRAND LAC DE L'OURS

Cette écorégion s'étend vers le sud depuis le delta du Mackenzie jusqu'au Grand lac de l'Ours et englobe certains secteurs bordant la rive sud du lac. Le climat se caractérise par des étés courts et frais et des hivers longs et très froids. La température annuelle moyenne est d'environ -9 °C; la moyenne estivale est de 8 °C, et la moyenne hivernale, de -25,5 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 200 à 300 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Haut-subarctique. La limite septentrionale de l'écozone correspond à la limite latitudinale des arbres. La végétation est dominée par des épinettes noires et des mélèzes laricins très rabougris qui, mélangés à un nombre restreint d'épinettes blanches, forment des peuplements clairs; la végétation basse se compose de bouleau glanduleux, de saules, d'éricacées arbustives, de linaigrettes, de lichens et de mousses. Les stations mal drainées sont habituellement occupées par des sphaignes et des touffes compactes de carex et de linaigrettes. La toundra arbustive, généralement dominée par le bouleau glanduleux et des saules, est également fréquente. Le substratum est formé de strates horizontales de shales crétacés et de calcaires dévoniens, et l'altitude ne dépasse pas en général 310 m. Avec l'élévation graduelle du terrain vers le sud, les rivières encaissées se trouvent à quelque 60 à 150 m plus bas que la surface environnante. L'écorégion est généralement couverte de dépôts glaciaires et fluvio-glaciaires onduleux. Les sols dominants sont des cryosols turbiques, accompagnés de cryosols statiques et organiques, formés sur des dépôts organiques à pergélisol épais. On y trouve également des sols brunisoliques et organiques non gelés. Le pergélisol est étendu et discontinu, a une teneur en glace faible à moyenne et se distingue par la présence occasionnelle de coins de glace. Les mammifères caractéristiques sont le caribou, l'orignal, l'ours noir, le loup, le renard roux, le lièvre d'Amérique et le castor. Le tétras du Canada, le grand corbeau, le balbuzard pêcheur et diverses espèces de sauvagine sont les oiseaux les plus communs. Parmi les activités humaines, mentionnons le piégeage, la chasse, la pêche ainsi que les activités récréatives et le tourisme. L'écorégion ne compte aucune agglomération permanente.