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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLATEAU DE LA RIVIÈRE PEEL

Cette écorégion se situe de part et d'autre de la frontière entre le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest, entre les rivières Peel et Arctic Red, et s'étend le long des avant-monts des monts Mackenzie et Richardson. Le climat se caractérise par des hivers longs et très froids et des étés courts et frais. La température annuelle moyenne est d'environ -6 °C; la moyenne est de 10 °C en été et de -22,5 °C en hiver. Les précipitations annuelles moyennes varient de 200 à 275 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Haut-subarctique. La végétation est dominée par des épinettes noires et des mélèzes laricins très rabougris qui, mélangés à un nombre restreint d'épinettes blanches, forment des peuplements clairs; la végétation basse se compose de bouleau glanduleux, de saules, d'éricacées arbustives, de linaigrettes, de lichens et de mousses. Les stations mal drainées sont habituellement occupées par des sphaignes et des touffes compactes de carex et de linaigrettes. La toundra arbustive, généralement dominée par le bouleau glanduleux et des saules, est également fréquente. La surface de la région se distingue par des strates paléozoïques et mésozoïques dont les bords tronqués et redressés forment des terrasses et des plateaux arrondis. Certains secteurs du sud-ouest n'ont pas subi la glaciation, mais la majeure partie de l'écorégion est couverte de dépôts organiques et glaciaires minces et discontinus, bosselés à disséqués. Les terres humides occupent plus de 25 % du territoire et sont typiquement des bogs de plateau tourbeux et des fens côtelés et horizontaux. Le pergélisol est continu et se caractérise par la présence occasionnelle de coins de glace; sa teneur en glace varie d'élevée à moyenne dans la partie septentrionale de l'écorégion, en amont de la rivière Mountain; en aval de cette dernière, le pergélisol est discontinu et étendu et a une teneur en glace moyenne à faible. Les sols dominants sont des cryosols turbiques et organiques, avec quelques brunisols eutriques et cryosols statiques. Les mammifères caractéristiques sont le caribou, l'orignal, le grizzli, l'ours noir, le loup, le renard roux, le lièvre d'Amérique et le castor. Le corbeau, le balbuzard, le tétras du Canada et diverses espèces de sauvagine sont les oiseaux les plus communs. Les activités humaines se limitent au piégeage, à la chasse et à la pêche ainsi qu'à certaines activités récréatives et touristiques. L'écorégion ne compte aucune agglomération permanente.