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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

DELTA DU MACKENZIE

Cette écorégion comprend les deux tiers sud du remarquable delta du fleuve Mackenzie. Le climat se caractérise par des hivers très froids et des étés frais. La température annuelle moyenne est d'environ -9,5 °C; la moyenne estivale est de 8,5 °C et la moyenne hivernale, de -26,5 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 200 mm à moins de 275 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Haut-subarctique. La végétation est dominée par des épinettes noires et des mélèzes laricins très rabougris qui, mélangés à un nombre restreint d'épinettes blanches, forment des peuplements clairs; la végétation basse se compose de bouleaux glanduleux, de saules, d'éricacées arbustives, de linaigrettes, de lichens et de mousses. Les stations mal drainées sont habituellement occupées par des sphaignes et des touffes compactes de carex et de linaigrettes. La toundra arbustive, généralement dominée par le bouleau glanduleux et des saules, est également fréquente. La région du delta est un complexe de dépôts fluviomarins et de deltas couverts de tourbe. Dans sa forme actuelle, le delta se distingue par sa multitude de lacs et de chenaux. Les terres humides occupent plus de 50 % de l'écorégion et sont typiquement des bogs de plateau tourbeux à polygones et des fens côtelés. Les sols dominants sont des cryosols statiques régosoliques et gleysoliques, accompagnés de cryosols organiques, formés sur des dépôts marins, organiques et fluvio-glaciaires. Partout dans l'écorégion, le pergélisol est discontinu étendu, à teneur en glace faible à moyenne, avec une présence occasionnelle de coins de glace. Les espèces fauniques caractéristiques sont le rat musqué, le castor, le vison et diverses espèces de sauvagine. Les utilisations des terres se limitent au piégeage, à la chasse, aux activités récréatives et au tourisme. Aklavik et Inuvik sont les principales agglomérations de l'écorégion, qui compte environ 4 000 habitants.