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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLAINE DE LA RIVIÈRE ANDERSON

Cette écorégion se trouve sur la partie continentale côtière des Territoires du Nord-Ouest, au sud de la baie Franklin et de la plaine de Tuktoyaktuk, et comprend le cours inférieur des rivières Anderson et Horton. La température annuelle moyenne est d'environ 11,5 °C, avec une moyenne de 4,5 °C en été et de -26 °C en hiver. Les précipitations annuelles moyennes varient de 150 à 250 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Bas-arctique. Le couvert quasi continu de toundra arbustive est constitué de bouleau glanduleux, de saules, de lédon palustre, de dryade à feuilles entières et de touffes compactes de carex. Des bouleaux glanduleux de grande taille, des saules et des aulnes croissent sur les terrains chauds; les sols mal drainés sont généralement couverts de sphaignes et de touffes compactes de carex et de linaigrettes. L'écorégion, qui recouvre des shales horizontaux du Crétacé, est couverte de dépôts glaciaires et fluvio-glaciaires vallonnés. Certaines parties du lit encaissé des rivières Anderson et Horton se trouvent de 60 à 150 m sous les surfaces voisines. Les cryosols turbiques et statiques formés sur des dépôts fluvio-glaciaires loameux et les cryosols organiques formés sur des polygones convexes sont les sols dominants. L'écorégion repose sur un pergélisol continu à teneur élevée en glace, sous forme de coins de glace et de pingos. Les espèces fauniques caractéristiques sont le caribou, le lièvre d'Amérique, le renard roux, le loup, le lièvre arctique et le spermophile arctique. On trouve une variété d'oiseaux : des rapaces, des oiseaux chanteurs, le lagopède, le harfang des neiges, diverses espèces de sauvagine et des oiseaux de rivage. En milieu marin, les espèces présentes sont le morse, le phoque, le béluga et l'ours blanc. Le piégeage, la chasse et la pêche sont les principales activités humaines.