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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

NORD DE LA PÉNINSULE D'UNGAVA

Cette écorégion comprend l'extrémité nord de la péninsule d'Ungava et notamment les monts de Povungnituk, dans le nord du Québec. La température annuelle moyenne est d'environ -8,5 °C; en été, la moyenne est de 3 °C; en hiver, elle est de -20 °C. Les températures hivernales de -50 °C ne sont pas rares sur le plateau. La glace côtière et le brouillard persistent longtemps en été. Les précipitations annuelles moyennes varient entre 200 et 300 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Bas-arctique. En raison de la courte saison de croissance, la végétation se limite à un couvert quasi continu de plantes naines de toundra, dont le bouleau glanduleux, les saules, le lédon palustre, la dryade à feuilles entières et divers Vaccinium. Les stations chaudes abritent des bouleaux glanduleux de taille plus élevée, des saules et des aulnes; les stations humides sont dominées par les saules et les carex. Le substratum se compose de gneiss granitique et de granite feuilleté, en strates plissées formant un ensemble de crêtes et de vallées orientées est-ouest. Ces crêtes sont assez élevées dans l'ouest, mais elles deviennent moins accentuées vers l'est, où elles se fondent aux plateaux Larch et Sugluk. Dans les monts de Povungnituk, la surface est couverte de roches gélifractées et de dépôts glaciaires, dont quelques eskers et placages de till. Des plages soulevées s'observent le long de la côte, soumise aux incursions marines du Pléistocène supérieur. Dans l'intérieur, la surface onduleuse a une altitude moyenne d'environ 100 m; elle s'élève en direction du nord, où elle atteint une altitude d'environ 520 m. Les principaux sols sont des cryosols turbiques, formés sur des sédiments marins loameux, près de la côte, et sur des dépôts glaciaires minces et discontinus, vers l'intérieur. On trouve aussi des inclusions de cryosols organiques et de nombreux affleurements rocheux. Le pergélisol, à faible teneur en glace, est continu. Les animaux caractéristiques sont le caribou, le carcajou, le lièvre arctique, le renard, l'ours blanc, les rapaces, les oiseaux de rivage et diverses espèces de sauvagine. Les principaux mammifères marins sont le morse, le phoque et la baleine. Les activités humaines sont le piégeage et la chasse de subsistance, ainsi que l'exploration minière. L'écorégion compte environ 1 500 habitants, et les principales agglomérations sont Salluit et Ivujivik.