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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLATEAU DE LA BAIE WAGER

Cette vaste écorégion couvre le nord-est du district de Keewatin depuis le nord de l'île Southampton, près du détroit d'Hudson, jusqu'à la rivière Back vers l'ouest et jusqu'au bras Chesterfield vers le sud. La température annuelle moyenne est d'environ -11 °C, avec une moyenne estivale de 4,5 °C et une moyenne hivernale de -26,5 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient entre 200 et 300 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Bas-arctique. Elle se caractérise par une végétation discontinue de toundra, composée de bouleau glanduleux, de saules, de lédon palustre, de dryade à feuilles entières et de divers Vaccinium. Des bouleaux glanduleux de taille plus élevée, des saules et des aulnes occupent les stations les plus chaudes; les stations humides sont dominées par les saules et les carex. Les affleurements rocheux couverts de lichen occupent une place importante dans toute l'écorégion; vers le sud, la végétation devient un mélange de toundra et de forêt claire de conifères rabougris. L'écorégion repose sur des roches massives archéennes du Bouclier canadien, qui forment des plaines, des vallées et des hautes terres inclinées et vastes. Depuis le bras Chesterfield vers l'ouest, le terrain est profondément disséqué et atteint graduellement une altitude de 600 m. Les principaux sols sont des cryosols statiques, formés sur des dépôts alluviaux et morainiques sableux, minces et discontinus; de grandes surfaces de cryosols statiques régosoliques sont associées aux dépôts marins de la côte. Le pergélisol, à faible teneur en glace, est continu. Les mammifères caractéristiques sont le caribou, le boeuf musqué, le carcajou, le lièvre arctique, le renard, le morse, le phoque, la baleine, l'ours blanc, les rapaces, les oiseaux de rivage et diverses espèces de sauvagine. Les activités humaines sont le piégeage, la chasse et la pêche. L'écorégion compte environ 1 700 habitants, et les principales agglomérations sont Repulse Bay et Baker Lake.