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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLATEAU DE LA PRESQU'ÎLE MELVILLE

Cette vaste écorégion comprend la moitié occidentale de la presqu'île Melville et la majeure partie de la côte nord-ouest de l'île de Baffin, jusqu'au lac Nettilling. La température annuelle moyenne est d'environ -13 °C; la moyenne estivale est de 0,5 °C, et la moyenne hivernale, de -25 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient entre 100 et 200 mm. L'écorégion appartient à la région écoclimatique de l'Arctique moyen. La végétation est discontinue, dominée par la saxifrage à feuilles opposées, la dryade à feuilles entières et le saule arctique; on note également le vulpin alpin, les luzules et d'autres saxifrages. Dans les stations sèches, la végétation est très éparse, alors que dans les endroits humides les carex, les linaigrettes, les saxifrages et les mousses forment un tapis continu. L'écorégion englobe la portion continentale de la région physiographique du Plateau de Melville, vaste surface d'érosion légèrement déformée, composée de roches cristallines précambriennes, qui atteint une altitude de 460 à 610 m. L'écorégion englobe aussi la portion occidentale des hautes terres de l'île de Baffin, très semblable, à l'ouest de l'endroit où les cours d'eau commencent à se déverser en direction sud-ouest, vers le bassin Foxe. Le plateau se compose de la grande plaine de Koukdjuak, avec sa large bande centrale de plages émergées d'orientation nord-sud, et des hautes terres Soper, au nord de la rivière Koukdjuak. Les affleurements rocheux sont fréquents; les principaux sols sont des cryosols turbiques, formés sur de minces dépôts discontinus et bosselés de moraines sableuses. On trouve aussi des cryosols organiques et statiques. Dans la majeure partie de l'écorégion, le pergélisol a une faible teneur en glace; cependant, entre le bassin Foxe et la péninsule Borden, un pergélisol à teneur en glace moyenne coupe l'écorégion du nord au sud. Les animaux caractéristiques sont le caribou, le boeuf musqué, le lièvre arctique, le renard arctique, le harfang des neiges, l'ours blanc, le phoque, la baleine et les oiseaux de mer. Les activités humaines sont le piégeage, la chasse et la pêche.