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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

NORD DU PLATEAU DU YUKON

Cette écorégion se situe à l'intérieur des plateaux Stewart, Macmillan et Pelly ainsi que du piémont sud des monts Selwyn. Elle comprend des hautes terres vallonnées, des petits groupes de montagnes et des hauts plateaux presque horizontaux, découpés par des vallées en U profondes et larges. Le sillon de Tintina, vallée linéaire à parois abruptes large de 5 à 22 km, traverse l'écorégion du sud-est au nord-ouest. La température annuelle moyenne est d'environ -4 °C; la moyenne estivale est de 10,5 °C, et la moyenne hivernale, de -20 °C. Les précipitations annuelles moyennes vont de 300 mm dans les grandes vallées à 600 mm dans les montagnes du nord-est. La forêt boréale nordique est présente jusqu'à une altitude de 1 500 m. Elle se caractérise, en particulier dans le nord-ouest de l'écorégion, par de grands peuplements clairs d'épinette blanche, avec une couverture basse de bouleau, d'éricacées arbustives, de saules et, à l'occasion, de pin tordu latifolié rabougri. L'épinette noire, les saules arbustifs, le bouleau et les mousses poussent dans les stations mal drainées. Le sapin subalpin et le pin tordu latifolié se rencontrent dans les secteurs subalpins plus élevés, tandis que la végétation alpine se compose de dryade, de bouleau glanduleux, d'éricacées arbustives, de saules, de plantes graminoïdes et de mousses. Le pergélisol est généralement discontinu étendu, à teneur moyenne en glace, mais il devient discontinu épars le long de la limite sud-ouest de l'écorégion. Les sols dominants sont des cryosols turbiques et des brunisols eutriques, avec des inclusions occasionnelles de brunisols dystriques formés dans les matériaux fluvioglaciaires et morainiques à texture grossière. La faune caractéristique comprend le caribou, le grizzli, l'ours noir, le mouflon de Dall, l'orignal, le castor, le renard, le loup, le lièvre, le grand corbeau, le lagopède alpin, le lagopède des saules et l'aigle royal. Les activités humaines traduisent la valeur du territoire pour l'exploitation minière, les loisirs, la chasse et le piégeage. Les principales agglomérations sont Keno Hill, Mayo et Ross River. La population de l'écorégion est d'environ 2 100 personnes.