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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

NORD DES MONTS OGILVIE

Cette écorégion s'étend vers le sud-est depuis la frontière de l'Alaska jusqu'aux chaînons Taïga. Elle occupe les secteurs nord des monts Ogilvie et Wernecke, épargnés par les glaciers, et les bassins intramontagnards qui s'y rattachent. À l'exception de quelques sommets très élevés, le relief se compose de collines dont les sommets plats ou arrondis sont les restes d'une ancienne plaine, laissés par l'érosion. Le climat est fortement continental. La température annuelle moyenne est d'environ -6 °C, la moyenne estivale étant de 9 °C, et la moyenne hivernale, de -21,5 °C. De fortes inversions de température surviennent pendant tout l'hiver. Certaines des températures hivernales les plus froides au Canada ont été mesurées dans l'écorégion, au fond des vallées, où des températures de -50 °C ne sont pas rares. Les précipitations annuelles moyennes sont de 300 à 400 mm. Des peuplements clairs d'épinette blanche, avec un sous-étage d'éricacées arbustives, de bouleau glanduleux et de saules nains et une couverture basse de mousses et de lichens, poussent dans les secteurs subalpins les mieux protégés. Le bouleau à papier peut former des communautés importantes à faible altitude et à mi-pente. Bien des pentes montagneuses sont en grande partie dépourvues de végétation, en particulier les affleurements calcaires à pente abrupte. Des shales marins et des calcaires du Paléozoïque dominent le substratum. L'altitude se situe généralement entre 900 et 1 350 m, et le sommet le plus élevé atteint 1 803 m. Les vallées fluviales sont souvent larges, à fond plat. Les sols dominants sont des cryosols turbiques et statiques formés dans des dépôts colluviaux fins ou en blocs grossiers. Dans les stations sans pergélisol, il y a des inclusions de brunisols eutriques et mélaniques. Le pergélisol est continu, à teneur en glace faible ou moyenne. La faune caractéristique comprend le caribou, le grizzli, l'ours noir, le mouflon de Dall, l'orignal, le castor, le renard, le loup, le lièvre, le grand corbeau, le lagopède alpin, le lagopède des saules, le pygargue à tête blanche et l'aigle royal. Les principales activités humaines sont les loisirs, le tourisme, la chasse et le piégeage. Il existe des réserves potentielles de minéraux et d'hydrocarbures.