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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

BASSIN DE LA RIVIÈRE OLD CROW

Cette écorégion occupe les collines et les pédiments entourant la rivière Old Crow, dans le nord-ouest du Yukon. Le paysage se caractérise par des terres généralement plates ou légèrement onduleuses situées dans la plaine Porcupine, épargnée par les glaciers, et dans le chaînon Old Crow. L'écorégion possède un climat fortement continental, malgré la proximité de la mer de Beaufort. La température annuelle moyenne est d'environ -9,5 °C, la moyenne estivale étant de 7,5 °C, et la moyenne hivernale, de -26 °C. Les précipitations annuelles moyennes sont de 200 à 300 mm. Cette région appartient à la région écoclimatique du Haut-subarctique. La végétation dominante se compose de peuplements clairs d'épinette noire et de mélèze laricin très rabougris, avec des quantités secondaires d'épinette blanche et une couverture basse de saules, d'éricacées arbustives, de bouleau glanduleux, de linaigrettes, de lichens et de mousses. Une toundra à touradons (touffes compactes de plantes graminoïdes) couvre la majeure partie des pentes douces. Le pergélisol est continu, à teneur en glace moyenne. Les sols dominants sont des cryosols turbiques formés dans des pédiments loameux à pente douce et des dépôts lacustres argileux. Des cryosols régosoliques turbiques et régosoliques statiques se rencontrent dans les plaines d'inondation des rivières. Les terres humides couvrent une bonne partie de l'écorégion; il s'agit en général de bogs de plateau tourbeux à polygones, de fens de bassin et, localement, de fens littoraux. La faune caractéristique comprend le caribou, le grizzli, l'ours noir, l'orignal, le castor, le renard, le loup, le lièvre, le grand corbeau, le lagopède des rochers, le lagopède des saules et l'aigle royal. Le saumon keta et le saumon quinnat frayent dans la rivière Porcupine et ses tributaires. Les principales activités humaines sont les activités de subsistance de la bande d'Old Crow, soit la chasse, la pêche et le piégeage. Les loisirs et le tourisme prennent de plus en plus d'importance avec la création du parc national Vuntut dans la portion nord de l'écorégion.