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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PRAIRIE À FÉTUQUE

Cette écorégion se situe dans la zone à chinooks du sud-ouest de l'Alberta, près du piémont des Rocheuses. Le climat se caractérise par des étés chauds et des hivers doux, à cause de l'effet modérateur des chinooks. La température annuelle moyenne est d'environ 3,5 °C. La moyenne estivale est de 14 °C, et la moyenne hivernale, de -8 °C. Les précipitations annuelles moyennes sont de 400 à 450 mm. Le tapis épais de graminées et les chernozems noirs rappellent la Tremblaie-parc (156 et 161), mais les arbres sont ici limités aux endroits très abrités, le long de certains cours d'eau. La végétation de prairie est dominée par la fétuque scabre, avec des quantités secondaires de danthonie de Parry, de koelérie à crêtes et d'agropyre. Les plantes herbacées à feuilles larges abondent et comprennent souvent le thermopsis rhombifolié, le géranium visqueux, le gaillet et la stellaire. Les stations sèches renferment davantage de stipe chevelue. Les stations humides situées le long des cours d'eau exposés au nord et des bassins d'infiltration sont occupées par des arbustaies dominées par la symphorine, le rosier, l'amélanchier à feuilles d'aulne et le chalef argenté. Le broutage et le travail du sol ont perturbé presque toute la végétation indigène. L'écorégion repose sur des grès et des shales recouverts de dépôts lacustres argileux et de tills loameux onduleux à vallonnés. Les sols dominants sont des chernozems noirs. Dans la plaine, les étangs permanents et saisonniers constituent des habitats pour la sauvagine. Le cerf de Virginie, l'antilope d'Amérique, le coyote, le lapin, le spermophile, la gélinotte des armoises et les canards sont communs. La partie nord de l'écorégion est presque entièrement cultivée. Dans la partie sud, près de la frontière des États-Unis, les secteurs plats sont cultivés, tandis que les secteurs plus accidentés des hautes terres et du piémont sont utilisés pour l'élevage des bestiaux. Les principales agglomérations sont Beiseker, High River et Cardston. La population est d'environ 528 000 personnes.