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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

MANITOULIN-LAC SIMCOE

Cette écorégion s'étend vers l'est depuis l'île Manitoulin jusqu'à Kingston, à l'extrémité est du lac Ontario, dans le sud de la province du même nom. Le climat se caractérise par des étés chauds et des hivers doux. La température annuelle moyenne est d'environ 6 °C. La moyenne estivale est de 16,5 °C, et la moyenne hivernale, de -4,5 °C. Les précipitations annuelles moyennes sont de 750 à 1 000 mm, les plus abondantes tombant près du lac Huron. Les précipitations se répartissent également entre les mois de l'année. Le territoire est principalement occupé par des terres cultivées, avec des superficies importantes de forêt mixte. La végétation climacique se caractérise par l'érable à sucre, le hêtre à grandes feuilles, la pruche du Canada, le chêne rouge et le tilleul d'Amérique. Les essences pionnières comprennent le pin blanc, le bouleau à papier et le peuplier faux-tremble. Dans les stations humides, les arbres caractéristiques sont le bouleau jaune, l'orme d'Amérique et l'érable rouge. L'orme rouge, le frêne noir et le thuya occidental poussent dans les dépressions et près des cours d'eau. Dans les stations les plus sèches, on note le chêne rouge, le pin blanc et le pin rouge. L'écorégion occupe une partie de l'ouest des basses terres du Saint-Laurent et repose sur un substratum paléozoïque riche en carbonates. La surface est principalement recouverte d'une grande diversité de dépôts glaciaires profonds. On note par endroits des affleurements rocheux plats ou onduleux. L'escarpement du Niagara, orienté au nord-est, s'étend vers le nord-ouest depuis la rivière Niagara jusqu'à l'île Manitoulin, divisant l'écorégion en deux parties. La partie située à l'ouest s'incline graduellement vers le sud-ouest et a un relief onduleux peu accentué, tandis que la partie située à l'est s'élève doucement depuis le lac Ontario jusqu'à la baie Georgienne. Les sols dominants sont des luvisols brun-gris et des brunisols mélaniques loameux, avec des inclusions importantes de gleysols argileux. La faune caractéristique comprend le cerf de Virginie, le lièvre d'Amérique, le coyote, l'écureuil roux, l'écureuil gris et le tamia rayé. Les oiseaux caractéristiques comprennent le cardinal rouge, la grive des bois, le petit-duc maculé, la tourterelle triste, le héron vert, le grand pic, le pic à ventre roux, le canard branchu et le canard noir. La principale activité humaine est l'agriculture, à laquelle est consacré 56 % du territoire. La polyculture, la production laitière et la grande culture sont les régimes agricoles dominants; les principales cultures sont les céréales, le maïs, le soja, le foin et les fruits. Parmi les autres activités humaines importantes, mentionnons le développement urbain, les loisirs et le tourisme. Les principales villes sont Kingston, Belleville, Peterborough, Oshawa, Kitchener-Waterloo, Barrie, Owen Sound, Stratford et Brantford. La population de l'écorégion est d'environ 2 150 000 personnes.