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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLAINE FORT MCPHERSON

Cette écorégion s'étend de Fort McPherson jusqu'au fleuve Mackenzie et à la rivière Ramparts, de part et d'autre de la frontière entre le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest. Le climat est marqué par des étés courts et frais et des hivers longs et très froids. La température annuelle moyenne est d'environ -8 °C; la moyenne est de 9,5 °C en été et de -25 °C en hiver. Les précipitations annuelles moyennes varient de 250 mm dans l'est de l'écorégion à 350 mm dans l'ouest. L'écorégion appartient à la région écoclimatique du Haut-subarctique. La végétation est dominée par des épinettes noires et des mélèzes laricins très rabougris qui, mélangés à un nombre restreint d'épinettes blanches, forment des peuplements clairs; la végétation basse se compose de bouleau glanduleux, de saules, d'éricacées arbustives, de linaigrettes, de lichens et de mousses. Les stations mal drainées sont habituellement occupées par des sphaignes et des touffes compactes de carex et de linaigrettes. La toundra arbustive, généralement dominée par le bouleau glanduleux et des saules, est également fréquente. L'écorégion repose sur des shales crétacés, et son extrémité sud-ouest comprend un vaste bassin peu profond situé à environ 120 m au-dessus du niveau de la mer. Certaines parties de l'écorégion comptent de nombreux lacs, tandis que d'autres n'en ont aucun. Au nord-est, des collines isolées formées de roches carbonatées paléozoïques atteignent jusqu'à 460 m d'altitude. Les rivières Arctic Red et Ontaratue traversent toutes deux l'écorégion, empruntant des vallées profondément encaissées pour gagner le fleuve Mackenzie. Le pergélisol est continu, a une teneur en glace moyenne à élevée et se distingue par la présence occasionnelle de coins de glace. Les sols dominants sont des cryosols turbiques et organiques, avec un peu de cryosols statiques, formés dans des dépôts organiques et morainiques onduleux. On trouve également des brunisols eutriques et dystriques non gelés. Les terres humides occupent plus de 25 % du territoire dans le nord et plus de 50 % dans le sud. Les espèces fauniques caractéristiques sont le caribou, l'orignal, l'ours noir, le loup, le renard roux, le lièvre d'Amérique, le castor, le tétras du Canada, le corbeau, le balbuzard pêcheur et diverses espèces de sauvagine. Les activités humaines se limitent au piégeage, à la chasse, à la pêche, aux activités récréatives et au tourisme. Fort McPherson et Arctic Red River sont les principales agglomérations de l'écorégion, qui compte environ 900 habitants.