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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

BASSIN DU FLEUVE FRASER

Cette écorégion occupe les plateaux et les plaines du centre-nord de la Colombie-Britannique. Elle englobe les basses terres Nechako, le nord du plateau Nechako, le sud du sillon des Rocheuses du Nord et le flanc ouest du plateau MacGregor. La température annuelle moyenne est d'environ 3 °C; la moyenne estivale est de 12,5 °C, et la moyenne hivernale, de -8 °C. Les précipitations annuelles moyennes vont de 600 à 800 mm. La forêt se caractérise par la présence du peuplier faux-tremble, du bouleau à papier, du pin tordu latifolié et des espèces dominantes du climax, soit l'épinette blanche et l'épinette noire. L'étage subalpin, au-dessus de 1 200 m d'altitude, se caractérise par des peuplements de pin tordu latifolié, après les incendies, ainsi que d'épinette d'Engelmann et de sapin subalpin. L'écorégion repose sur un substratum plat de roches volcaniques et tertiaires, dont l'altitude est généralement d'environ 1 000 m. La surface est légèrement vallonnée et recouverte de dépôts glaciaires épais où s'encaissent généralement le Fraser et ses principaux tributaires. Ces dépôts comprennent des moraines à drumlinoïdes bien développés, des terrasses fluvioglaciaires, des eskers et de grands secteurs de dépôts glacio-lacustres. Les sols dominants sont des luvisols gris et des brunisols dystriques. Des poches isolées de pergélisol se rencontrent dans le nord de l'écorégion. La faune caractéristique comprend l'orignal, le cerf mulet, le loup, le rat musqué, le lynx du Canada, l'ours noir, diverses espèces de sauvagine migratrice et le tétras du Canada et la gélinotte huppée. L'exploitation forestière est la principale activité humaine. L'élevage des bestiaux, la chasse, un peu de piégeage, le tourisme et l'agriculture fourragère sont d'autres activités humaines importantes. Les principales agglomérations sont Prince George, Fort St. James et Quesnel. La population de l'écorégion est d'environ 110 600 personnes.