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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

PLATEAU DE LA PRESQU'ÎLE BOOTHIA

Cette écorégion couvre les hautes terres de la presqu'île Boothia et du sud de l'île Somerset. La température annuelle moyenne est d'environ -12,5 °C, avec une moyenne estivale de 4 °C et une moyenne hivernale de -28 °C. Les précipitations annuelles moyennes varient de 100 mm à plus de 200 mm; les valeurs les plus élevées ont été mesurées dans le centre de la plaine de Boothia. L'écorégion appartient à la région écoclimatique de l'Arctique moyen. La végétation est discontinue, dominée par des espèces de toundra comme la saxifrage à feuilles opposées, la dryade à feuilles entières et le saule arctique; on observe également le vulpin alpin, les luzules et d'autres saxifrages. Dans les stations humides par contre, le couvert végétal est continu et constitué de carex, de linaigrettes, de saxifrages et de mousses. L'écorégion repose sur un gneiss cristallin qui correspond à un étroit prolongement du Bouclier précambrien vers le nord. Elle est recouverte en partie de lambeaux isolés de couches paléozoïques. Au sud, à quelque 760 m au-dessus du niveau de la mer, l'écorégion se fond au plateau de Wager, qui descend en pente douce vers le nord. Les affleurements rocheux sont fréquents; les principaux sols sont des cryosols turbiques, formés sur de minces moraines sableuses bosselées et discontinues. Le pergélisol, à faible teneur en glace, est continu. Les animaux caractéristiques sont le caribou, le boeuf musqué, le lièvre arctique, le renard arctique, le harfang des neiges, d'autres rapaces, l'ours blanc, le phoque, le morse, la baleine, les oiseaux de mer et diverses espèces de sauvagine. Les activités humaines sont le piégeage, la chasse et la pêche.