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Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

CHAÎNONS NASS

Cette écorégion se situe dans la chaîne Hazelton, dans le centre-ouest de la Colombie-Britannique. Le relief se caractérise par des pics englacés dépassant 2 700 m d'altitude et par les larges vallées de la Skeena et de ses tributaires. L'écorégion comprend en altitude de grands secteurs à climat alpin ou subalpin, mais le climat montagnard des altitudes moindres est plus doux. La température annuelle moyenne des grandes vallées est de 4,5 °C; la moyenne estivale est de 13 °C, et la moyenne hivernale, d'environ -4,5 °C. Les précipitations annuelles moyennes sont très variables, allant de 2 000 mm dans l'ouest à 1 500 mm dans l'est, où le climat devient davantage caractéristique de l'intérieur. Dans la partie est de l'écorégion, la végétation des secteurs subalpins se caractérise par des peuplements denses de pin tordu latifolié, d'épinette d'Engelmann et de sapin subalpin, tandis que celle de la vallée de la Skeena se caractérise par une forêt mûre de thuya géant de l'intérieur et de pruche de l'Ouest. La partie ouest de l'écorégion a un climat plus côtier : la pruche subalpine domine l'étage subalpin, tandis que la pruche de l'Ouest caractérise la forêt de type côtier de la vallée inférieure de la Skeena. L'écorégion, traversée par la vallée profondément encaissée de la Skeena, repose en grande partie sur des roches volcaniques et des sédiments plissés jurassiques, avec des intrusions de roches ignées dans le sud. Les sols dominants sont des brunisols eutriques et des luvisols gris dans la partie est de l'écorégion et des brunisols dystriques et des podzols humo-ferriques dans la partie ouest, plus humide et plus douce. La faune caractéristique comprend le cerf à queue noire, la chèvre de montagne, le grizzli, l'ours noir et le loup. La foresterie, les loisirs, la chasse, la pêche et le tourisme sont les principales activités humaines. Les principales agglomérations sont Terrace, Hazelton et New Hazelton. La population de l'écorégion est d'environ 24 300 personnes.