Acceuil | Écozones | Plaines boréales
Cadre écologic du Canada
Écorégions du Canada

TERRES BORÉALES DE L'OUEST

Cette écorégion est un prolongement vers le sud des basses terres de la rivière de la Paix. Le climat se caractérise par des étés courts et frais et des hivers froids. La température annuelle moyenne est d'environ 1 °C. La moyenne estivale est de 13,5 °C, et la moyenne hivernale, de -13 °C. Les précipitations annuelles moyennes sont de 450 à 550 mm. La végétation, à caractère boréal moyen, est dominée par le peuplier faux-tremble, avec des peuplements mixtes d'épinette blanche et de peuplier faux-tremble dans les stations les mieux drainées ou d'épinette noire et de saules dans les zones mal drainées. Reposant sur des strates de shales et de grès du Tertiaire, une bonne partie de l'écorégion a une surface plane ou légèrement onduleuse et une altitude d'environ 750 m; plusieurs vallées fluviales larges s'y encaissent à une profondeur de 60 à 120 m. Les principaux matériaux de surface sont des sédiments lacustres argileux mal drainés, mais des deltas fluvioglaciaires sableux sont associés aux principaux systèmes fluviaux. Le drainage, généralement imparfait, peut même être mauvais; environ 20 % du territoire est occupé par des dépôts organiques. Les sols dominants sont des luvisols gris solonetziques gleyifiés, mais il y a des inclusions importantes de gleysols et de sols organiques. La faune caractéristique comprend l'orignal, le cerf mulet, le wapiti, l'ours noir, le loup, la martre d'Amérique, le lièvre d'Amérique, le castor, le vison d'Amérique, le tétras du Canada et diverses espèces de sauvagine. Les activités humaines comprennent l'exploitation forestière, la chasse, le piégeage, les loisirs et un peu de prospection gazière et pétrolière. Les terres agricoles occupent environ 14 % du territoire. Les principales agglomérations sont Little Smoky et Sturgeon Heights. La population de l'écorégion est d'environ 4 900 personnes.